În prezent, omenirea atinge noi culmi ale înțelegerii științifice și totuși pare că își pierde mințile. Cum poate o specie care a dezvoltat vaccinuri pentru COVID-19 în mai puțin de un an să producă atât de multe știri false, leacuri băbești și teorii conspiraționiste?
Steven Pinker respinge clișeul cinic potrivit căruia oamenii sunt pur și simplu iraționali – troglodiți atemporali, împovărați de biasuri, erori și iluzii. La urma urmei, am descoperit legile naturii, ne-am prelungit și ne-am îmbogățit viața și am stabilit criteriile raționalității însăși. Dar, în realitate, gândim în modalități adecvate unor contexte rudimentare sub aspect tehnic, în care ne petrecem cea mai mare parte din viață, însă nu reușim să profităm de instrumentele puternice ale rațiunii pe care le-am descoperit de-a lungul mileniilor: logica, gândirea critică, probabilitatea, corelația și cauzalitatea, precum și căile optime de actualizare a opiniilor și de optimizare a alegerilor pe care le facem ca indivizi sau împreună cu alții. Aceste instrumente nu formează o parte standard a educației noastre și până acum nu au fost niciodată expuse clar și amuzant într-o singură carte.
Raționalitatea explorează, de asemenea, și forțele opuse: modul în care urmărirea rațională a interesului personal, solidaritatea sectară și mitologia reconfortantă se pot însuma, sporind iraționalitatea debilitantă dintr-o societate. Raționalitatea colectivă se întemeiază pe norme explicit concepute să promoveze obiectivitatea și adevărul. Raționalitatea este importantă. Conduce la alegeri mai bune în viața personală și în sfera publică și este forța motrice fundamentală a justiției sociale și a progresului moral. Mustind de obișnuita perspicacitate a lui Pinker și de apreciatul lui simț al umorului, Raționalitatea lămurește, inspiră și mobilizează.